Lors de la conférence de l'Association américaine pour l'avancement de la science (American Association for the Advancement of Science), qui avait lieu dimanche dernier, on pouvait entrevoir le futur de la thanatologie. Un futur, semblerait-il, écologique...

En effet, dans un article publié avant-hier par The Guardian, on apprenait que plusieurs compagnies se lanceraient, dans un avenir proche, dans l'avenue la plus récente des soins post-mortem: le compost humain.

Membre de la communautĂ© scientifique et professeure en «science des sols et agriculture durable» Ă  l'UniversitĂ© d'État de Washington, madame Lynne Carpenter-Boggs dĂ©clarait dimanche dernier dans un discours donnĂ© Ă  la confĂ©rence de l'Association amĂ©ricaine pour l'avancement de la science que «La mort n'est certainement pas notre plus gros impact environnemental dans tout notre processus de vie, mais nous pouvons toujours essayer de trouver des alternatives (Death certainly isn’t the biggest environmental impact we have in our life process. But we can still look for new alternatives)».

C'est en suivant cet Ă©tat d'esprit que la compagnie et organisation Recompose, conseillĂ©e en partie par madame Carpenter-Boggs, prĂ©voit mettre en place en 2021 la toute premiĂšre institution permettant facilement le processus de compost humain. Établie Ă  Seattle, l'entreprise aurait dĂ©jĂ  testĂ© les eaux avec un projet pilote, mettant Ă  l'Ă©preuve l'efficacitĂ© et la sĂ»retĂ© de leur mĂ©thode. C'est sur 6 cadavres humains qu'ils ont testĂ© leur processus, mieux connu sous le nom de «rĂ©duction organique naturelle» et qui consiste Ă  transformer un cadavre en un peu plus de 120 litres de terre, en quatre Ă  six semaines.

Lors de ce processus de compost humain, le corps est placé dans un récipient hexagonal réutilisable en acier avec des copeaux de bois, de la luzerne et de la paille. En contrÎlant soigneusement l'humidité et le rapport entre le dioxyde de carbone, l'azote et l'oxygÚne, le systÚme crée ainsi des conditions parfaites pour le développement de microbes thermophiles, qui accélÚrent considérablement la décomposition du cadavre.

Suite au projet pilote, ils ont pu constater que presque tout, y compris les os et les dents, est transformĂ© dans le processus en compost de maniĂšre viable — les matĂ©riaux non-organiques tels que les stimulateurs cardiaques (pacemaker) et les hanches artificielles sont dĂ©tectĂ©s, retirĂ©s et recyclĂ©s. Le sol, issu du processus de compost, serait biologiquement sĂ»r, ce qui signifie que les proches des dĂ©funts pourraient dĂ©sormais disperser en toute sĂ©curitĂ© des «cendres», ou les utiliser pour planter un rosier ou fertiliser un potager.

De plus, la méthode développée par Recompose n'utiliserait qu'un huitiÚme de l'énergie consommée par une incinération conventionnelle, qui produirait autant d'émissions de CO2 que de brûler 800 000 barils d'huile, pour un seul individu. Quant à la mise en terre traditionnelle d'un corps, il y a toujours la possibilité que le cercueil soit mal scellé ou se détériore, et que plusieurs liquides et matiÚres s'en échappent, créant ainsi une éventuelle contamination des sols et eaux environnantes.

Selon madame Carpenter-Boggs, le composte humain reste une des — si ce n'est pas LA — solutions les plus viables.

D'ailleurs, l'état américain de Washington serait, à ce jour, le premier à légaliser ce processus éco-responsable de thanatologie nouveau-genre. Avec plusieurs citoyen.ne.s soucieux-ses de l'environnement, le Royaume-Uni serait également tenté de monter à bord («jump on the bandwagon»), avec de plus en plus de demandes pour des méthodes d'embaumement éco-responsables.

Étrange façon d'aider la planùte, vous ne trouvez pas?

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